Animais como Nós, O Pássaro Jardineiro, um Artista Admirável

  Muitas espécies animais têm sido notadas pelas suas capacidades de inteligência, companheirismo, beleza,  lealdade, etc. Mas algumas, para além dessas qualidades, são capazes de mostrar talentoe criatividade artística. Uma dessas espécies é a ave Ambliornys inornata,  ou «Ave construtora de Aposentos» ou, como é comumente designada, Bowerbird o Pássaro Jardineiro.  Esta ave pertence a uma família que tem 20 espécies, das quais  10 são endémicas na Nova Guiné, 8 na Austrália e 2 encontram-se em ambas as regiões.  As aves têm um tamanho que varia entre 22 e 40…

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Animais como Nós, o Cavalo ,um Animal com Empatia

O cavalo é um animal que foi domesticado há milhares de anos. Ao longo do tempo a selecção de raças  originou características diferenciadas e especializadas: animais extremamente rápidos que são treinados para a corrida; outros muito dóceis; outros fortes e resistentes, etc.  Esta selecção tem servido os interesses do homem ,que  desde há muito tempo usa o cavalo para os mais diversos fins. O cavalo é um animal  social . Em estado selvagem  vive em manada, que é composta por  diversos bandos que se juntam   numa organização social onde existe…

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Animais como nós, a Ovelha, Uma Mente Brilhante num Corpo de Lã

A ovelha tem sido considerada como um animal pouco inteligente, devido às características do seu comportamento: entra em pânico mal aparece alguma situação de perigo ,tem  tendência para seguir  de imediato  o rebanho, etc. Mas estudos recentes em vários países mostraram que a ovelha é um animal  cuja adaptabilidade e capacidade para aprender é semelhante às dos macacos e humanos nas primeiras fases de aprendizagem, superando em alguns aspectos a inteligência dos roedores. A ovelha é   provavelmente descendente de uma espécie selvagem de argali  da Europa e da Ásia.  Esta…

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Animais como Nós, o Esquilo, um Ladrão de Nozes Inteligente

Os esquilos  fazem parte do nosso imaginário, crianças  que crescemos  mergulhadas no universo da Disney. Mas, para além do plano da fantasia, que sabemos acerca destes irrequietos e inteligentes animais? Os que não convivem com eles  diariamente, não se  apercebem das suas espantosas características.  Já aqueles que têm relações de vizinhança com estes simpáticos membros da família  dos roedores, aprenderam há muito que não é fácil demovê-los de roubar sementes ou nozes que tenhamos ao alcance, pois desmontam habilmente  todas as armadilhas que montamos  para os afastar. Adaptam-se e aprendem…

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Animais como Nós, o Polvo, um Invertebrado Inteligente

Durante muito tempo habituámo-nos a pensar que existia uma hierarquia mais ou menos linear entre os «reinos» da natureza. E, nessa hierarquia, os mamíferos eram considerados necessariamente superiores (mais evoluídos, mais inteligentes, etc) do que os animais marinhos, as aves, etc. Hoje, com as investigações acerca do comportamento animal, muitos destes «dados adquiridos» foram postos em causa. Alguns destes conhecimentos referem-se a um  animal marinho- o polvo- e os estudos recentes têm revelado as suas espantosas capacidades que o  revelam como um dos animais mais inteligentes. O polvo é um…

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Animais como nós, Comportamentos Heróicos

Muitos animais têm revelado comportamentos altruístas e de verdadeiro amor pelos outros, sem esperar qualquer recompensa. Já fizemos referência a alguns desses casos ao falarmos do comportamento ético dos animais. Muitos desses animais vivem connosco e partilham  os nossos  espaços e  afectos. São nossos amigos ou trabalham connosco, numa  cooperação que dá origem a  laços mútuos; outros vivem nos espaços selvagens mas, mesmo assim,  revelam  muitas vezes  generosidade e altruísmo em relação ao ser humano que muitos destes  não revelam em relação a eles. E porque o comportamento heróico não…

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Reflexão de Fim de Semana Animais como Nós: o Corvo, um Sofisticado Fabricante e Utilizador de Ferramentas

O Corvo está associado ao folclore popular , a má sorte, a morte, etc., em muitos locais do mundo. Isto acontece não apenas devido às penas negras que o cobrem mas, também, segundo muitas pessoas, ao facto de o animal parecer ter uma sensibilidade especial que lhe permite detectar a morte de alguém malvado, várias pessoas  afirmam tê-los visto aglomerarem-se em redor de um local às centenas, quando acontece a morte de alguém com tais características. Mito urbano ou realidade, a verdade é que o corvo, do mesmo  modo que…

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Animais como Nós- o Gato, Misterioso e Independente

Ao longo de milhares de anos- os gatos  (felix silvestres) foram domesticados por volta de 3700 a. c. – os seres humanos têm tido este animal como companheiro. O gato tem características diferentes dos cães. Estes são animais sociais por natureza, dependentes do contacto com os outros; os gatos, por sua vez, embora apreciem o contacto social, são animais muito  independentes e solitários por natureza, precisam de algum tempo  sozinhos. No longo período em que a espécie humana tem convivido com os gatos, a espécie sofreu algumas mudanças, o que…

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Animais como Nós, O Pombo, Humildemente Inteligente

  Habituámo-nos a viver rodeados de pombos nas cidades e, de tanto os contemplarmos, acabamos por ignorar as extraordinárias capacidades desta ave que convive connosco desde que os Sumérios, na Mesopotâmia, domesticaram o pombo selvagem, há cerca de 3000 anos. A extraordinária multiplicação dos pombos nas nossas cidades é a maior evidência da capacidade de prosperar tirando partido do meio construído pelo homem; são muitas vezes vistos como uma praga, mas isso mostra a sua inteligência para aproveitar as vantagens que colocamos ao seu dispor.  Mas nós, seres humanos, também utilizamos…

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Animais como Nós – o Porco um Animal Extraordinário

Os porcos têm feito parte da alimentação humana desde há pelo menos 8000 anos desde que o porco do mato asiático foi domesticado. Mas, apesar da  imagem não muito positiva que o folclore popular  tem deste animal, o porco é, na verdade, um dos animais  mais extraordinários e que , tanto em termos fisiológicos como comportamentais, é  muito semelhante  aos humanos.  O genoma do porco mostra muitas características favoravelmente  comparáveis com as humanas; o coração do porco é semelhante ao nosso; o porco metaboliza as drogas de forma semelhante; e,…

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