Animais como Nós, o Polvo, um Invertebrado Inteligente

Durante muito tempo habituámo-nos a pensar que existia uma hierarquia mais ou menos linear entre os «reinos» da natureza. E, nessa hierarquia, os mamíferos eram considerados necessariamente superiores (mais evoluídos, mais inteligentes, etc) do que os animais marinhos, as aves, etc. Hoje, com as investigações acerca do comportamento animal, muitos destes «dados adquiridos» foram postos em causa. Alguns destes conhecimentos referem-se a um  animal marinho- o polvo- e os estudos recentes têm revelado as suas espantosas capacidades que o  revelam como um dos animais mais inteligentes. O polvo é um…

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Reflexão de Fim de Semana Animais como Nós: o Corvo, um Sofisticado Fabricante e Utilizador de Ferramentas

O Corvo está associado ao folclore popular , a má sorte, a morte, etc., em muitos locais do mundo. Isto acontece não apenas devido às penas negras que o cobrem mas, também, segundo muitas pessoas, ao facto de o animal parecer ter uma sensibilidade especial que lhe permite detectar a morte de alguém malvado, várias pessoas  afirmam tê-los visto aglomerarem-se em redor de um local às centenas, quando acontece a morte de alguém com tais características. Mito urbano ou realidade, a verdade é que o corvo, do mesmo  modo que…

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Animais como Nós- o Gato, Misterioso e Independente

Ao longo de milhares de anos- os gatos  (felix silvestres) foram domesticados por volta de 3700 a. c. – os seres humanos têm tido este animal como companheiro. O gato tem características diferentes dos cães. Estes são animais sociais por natureza, dependentes do contacto com os outros; os gatos, por sua vez, embora apreciem o contacto social, são animais muito  independentes e solitários por natureza, precisam de algum tempo  sozinhos. No longo período em que a espécie humana tem convivido com os gatos, a espécie sofreu algumas mudanças, o que…

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Animais como Nós, O Pombo, Humildemente Inteligente

  Habituámo-nos a viver rodeados de pombos nas cidades e, de tanto os contemplarmos, acabamos por ignorar as extraordinárias capacidades desta ave que convive connosco desde que os Sumérios, na Mesopotâmia, domesticaram o pombo selvagem, há cerca de 3000 anos. A extraordinária multiplicação dos pombos nas nossas cidades é a maior evidência da capacidade de prosperar tirando partido do meio construído pelo homem; são muitas vezes vistos como uma praga, mas isso mostra a sua inteligência para aproveitar as vantagens que colocamos ao seu dispor.  Mas nós, seres humanos, também utilizamos…

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Animais como Nós – o Porco um Animal Extraordinário

Os porcos têm feito parte da alimentação humana desde há pelo menos 8000 anos desde que o porco do mato asiático foi domesticado. Mas, apesar da  imagem não muito positiva que o folclore popular  tem deste animal, o porco é, na verdade, um dos animais  mais extraordinários e que , tanto em termos fisiológicos como comportamentais, é  muito semelhante  aos humanos.  O genoma do porco mostra muitas características favoravelmente  comparáveis com as humanas; o coração do porco é semelhante ao nosso; o porco metaboliza as drogas de forma semelhante; e,…

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A Pega de Cauda Comprida, uma Ave com Sentido de Humor

Várias  aves estão entre os animais mais  inteligentes  e espantosos pelas suas capacidades. Muitas usam ferramentas e mostram capacidade para resolver problemas de forma que durante muito tempo se considerou ser exclusiva dos mamíferos. Os corvídeos estão entre as aves mais inteligentes que  conhecemos. E, dentro desta família, destaca-se  a Pega de Cauda Comprida, uma ave que se encontra espalhada desde a Europa Ocidental  ( mas não na península ibérica),  até ao Japão  e ao Norte de  África. Esta ave não só é uma das aves mais inteligentes como, comparada…

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Reflexão de Fim de Semana Animais como Nós – O Leão Marinho

  Todos nós já os observámos, directa ou indiretamente,  em algum espetáculo; desde o circo ao Zoo ou  ao oceanário: os leões marinhos , pela sua grande capacidade de aprendizagem, receptividade ao treino e pelo temperamento brincalhão estão presentes frequentemente nesse tipo de entretenimento, com exasperação de muitos que consideram  que isso é uma  infracção ao seu direito de ter uma vida mais natural no seu habitat, sem interferência dos humanos e  para alegria de muitos outros que gostam de os ver e de interagir com eles. Os Leões Marinhos…

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Reflexão de Fim de Semana: Animais como Nós – o Papagaio Kea

O papagaio Kea é um  animal extraordinário no que se refere às capacidades de aprendizagem e de resolução de problemas.  Um estudo recente levado a cabo por investigadores das Universidades de Viena e de Oxford  mostrou a sua espantosa capacidade para aprender e se adaptar tendo surpreendido  os próprios ornitólogos que já conheciam as suas características.  Neste estudo os investigadores testaram a aprendizagem de tarefas novas e a capacidade para extrair conclusões desse novo conhecimento e de abandonar conhecimentos anteriores que já não são úteis.  E os resultados foram surpreendentes.…

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Reflexão de fim de Semana- Animais como Nós- O Elefante

O elefante é o  maior mamífero terrestre da atualidade. É um animal gregário, com uma complexa estrutura social: os grupos permanentes são constituídos  por fêmeas lideradas pela mais velha  (matriarca), pelas filhas  desta  e as suas crias.  Existem duas espécies, a africana, maior , e a asiática. Distinguem-se  ainda pelo diferente formato e tamanho das orelhas e  pela diferente configuração da ponta da tromba,  que no elefante africano tem uma espécie de «dois dedos» e no asiático tem apenas um.  Estes animais necessitam de grandes quantidades de comida-  erva e…

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Animais Como Nós: o Chimpanzé

Os paleontólogos e biólogos evolucionistas descobriram que os chimpanzés foram os últimos macacos modernos a divergir do ramo que conduziu ao Homo Sapiens, há cerca de 4 ou 6 milhões de anos.  De todos os grandes primatas, o chimpanzé é o mais parecido com o homem e a diferença do seu genoma em relação ao nosso é de apenas 1.23%.  Tal como o ser humano, o chimpanzé tem uma face expressiva, polegares oponentes e desenvolve e usa ferramentas que são específicas de cada grande grupo ou comunidade.  Os chimpanzés são…

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